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세계 '최고' 배터리 소재 기업 향해 '광속 질주'

최초발행 2021.09.28

파동엘리트

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세계 '최고' 배터리 소재 기업 향해 '광속 질주'의 썸네일

"2025년까지 생산 능력을 세계 최고 수준으로 끌어올리겠다." 포스코그룹의 2차전지 소재 계열사 포스코케미칼(003670)이 밝힌 포부다. 당초 목표였던 2030년보다 5년이나 빨라졌다. 당찬 포부에 맞춘 공격적인 투자도 이어지고 있다.

 

🧐세계 유일 양·음극재 동시 생산

포스코케미칼은 세계에서 유일하게 양극재와 음극재를 동시에 생산하는 기업이다. 양·음극재 모두 2차전지 4대 핵심 소재(양극재·음극재·전해액·분리막)의 한 종류다. 양극재는 배터리의 용량과 출력을 결정하고, 음극재는 배터리 충전 때 양극에서 나오는 리튬이온을 음극에서 받아들이는 역할을 한다.

 

2차전지 자체가 전기차 원가의 40%를 차지하는 데다, 배터리셀 가격에서 양·음극재의 비중도 37%에 달한다. 전기차 생산량이 증가할 수록 포스코케미칼과 같은 2차전지 소재 업체에 대한 수요도 늘어나는 셈이다. 이에 최근 글로벌 완성차 기업들의 잇따른 전기차 전환 선언과 함께 포스코케미칼 역시 배터리 소재 시장 선점을 위해 속도를 내고 있다.

 

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▲포스코케미칼 공식 블로그

 

포스코그룹은 올해 초 세계 최고 2차전지 소재 기업으로 전환을 발표한 바 있다. 2030년까지 양극재 40만톤, 음극재 26만톤 생산 설비를 구축해 매출액 23조원, 세계 시장 점유율 20%를 달성한다는 목표다. 이를 위해 일단 2025년까지 음극재 생산 능력을 17만톤 규모로 끌어올려 세계적 수준에 도달하고자 한다. (👉음극재 관련 포스코인터내셔널 기사)

 

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▲올해 3월 열린 창립 50주년 행사에 참석한 민경준 포스코케미칼 대표이사./공식 홈페이지

 

💸2차전지 소재에 돈 쏟아붓는다

그동안 공격적으로 진행해온 설비 투자에 대한 자신감으로 보인다. 포스코케미칼은 2019년부터 올해 2분기까지 광양공장 양극재 신·증설과 음극재 공장 증설 등에 2049억원을 투자했다. 향후 2024년까지 7304억원이 들어갈 예정이다. 7월에는 포항 공장에 6만톤 규모 차세대 양극재 증설을 시작했다. 총 투자금액만 6000억원에 달하는 것으로 알려졌다.

 

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▲포스코케미칼 공식 홈페이지

 

음극재에 대한 투자도 적극적이다. 특히 원료, 중간 원료, 소재 생산에 이르는 음극재 밸류체인을 구축하는 데 집중하고 있다. 이를 위해 1월 탄자니아 마헨지 흑연 광산을 보유한 블랙록마이닝 지분 15%를 인수했다. 흑연 광연이 음극재의 원료로 쓰이기 때문이다.

 

9월 9일에는 중국의 구형 흑연 가공 회사인 칭다오중석 지분 13%를 인수한다고 밝혔다. 구형 흑연은 배터리 용량과 수명을 높이는 음극재의 핵심 중간 원료다. 인수 금액은 49억원으로 칭다오중석이 내년부터 포스코케미칼에 구형 흑연을 공급하기로 했다.

 

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▲칭다오중석의 구형 흑연 가공 공장 건설 현장./공식 홈페이지

 

💰분기 사상 최대 실적 달성

양극재와 음극재 생산 능력을 모두 갖추게 되면서 향후 시장 경쟁력이 크게 강화될 것으로 보인다. 음극재의 경우 국내에서 생산이 가능한 유일한 기업이다. 이에 전기차 시장 성장에 따른 수혜가 확실하다는 분석이다. 포스코케미칼은 천연 흑연 음극재를 넘어 인조 흑연 음극재, 실리콘 음극재, 저팽창 음극재 등으로 포트폴리오를 넓혀 나갈 계획이다.

 

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2차전지 소재 시장이 커지면서 올 2분기 이미 분기 사상 최대 실적을 달성했다. 2분기 연결 기준 매출액은 전년 동기 대비 41% 증가한 4800억원이다. 영업이익은 무려 773% 늘어난 356억원을 기록했다. 특히 양극재 부문 매출액이 성장을 견인했다. 작년 같은 기간보다 211% 증가한 1677억원으로 신기록을 세웠다. 전기차 배터리용 하이니켈 제품 출하량이 늘어난 덕분이다.

 

📈신고가 경신 타이밍 왔다

주가는 8월 말부터 반등을 시작해 가파르게 올랐다. 8월 25일 한때 9.5% 오른 데 이어 9월 15일 또다시 4.5% 상승률을 보였다. 직전 신고가는 2월 22일 기록한 18만4500원이다.

 

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차트상 그동안 신고가를 돌파하려는 움직임이 몇 차례 포착됐지만, 번번이 실패했었다. 그러나 27일 전일 대비 7% 급등하며 17만3500원으로 2월 이후 최고가를 찍었다. 거래량 역시 크게 늘며 힘을 더하는 추세다. 이에 이번 상승세에는 신고가를 경신할 가능성이 꽤 높다는 분석이다.

 

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[PUSH뉴스=오서영기자]

기사작성시간 2021-09-28 15:01

osy@pushnews.io

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